Science et Vie Questions & Réponses

Science et Vie Questions & Réponses

— n°37
Retour vers Science et Vie Questions & Réponses - 10 juin 2020

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n°37 —

Édito

Édito

Alors que nous mettons la main finale à ce numéro, l'heure est enfin au déconfine-ment . Ouf ! Alors, promis, ...

100 QUESTIONS RÉPONSES

Combien y a-t-il de fourmis sur Terre ?

On n'en connaît pas le nombre exact et on ne le connaîtra jamais. On ne sait même pas combien d'espèces ...

À quel point protègent-elles ?

Certes, les crèmes solaires protègent des UV (A et B), des coups de soleil et donc du vieillissement et de ...

Les images qu'on a en tête peuvent-elles être visualisées ?

AABBBABBBLire dans le cerveau comme dans un livre ouvert ? Voilà qui relevait de la pure science-fiction jusqu'à il y ...

Y a-t-il une limite à la puissance des cyclones ?

En pratique, oui. Car la puissance des cyclones, c'est-à-dire la vitesse de leurs vents, est fonction de la différence de ...

Comment est né l'art figuratif ?

À vrai dire, personne ne le sait vraiment. Où, quand, comment et pourquoi Homo sapiens en est-il venu à représenter ...

Doit-on croire les étiquettes des appareils électoménagers ?

L'ÉLECTROMÉNAGER EN CHIFFRESFin 2018, le tribunal de l'Union européenne a tout bonnement annulé l'étiquetage énergétique pour les aspirateurs à l'échelle ...

A-t-on déjà vu des planètes hors de la Voie lactée ?

Non, hélas ! Cela n'a jamais été fait. En l'état actuel des techniques, on ne parvient pas à observer des ...

L’effet placebo , on sait comment ça marche ?

De mieux en mieux. Si l'effet placebo a longtemps pâti d'un statut marginal teinté de mystère, la science s'y intéresse ...

Que cache le monstre du loch Ness ?

Le loch Ness et son hypothétique monstre “Nessie” font couler de l'encre depuis le VIe siècle. Les hypothèses ne manquent ...

Pourquoi on ne comprend rien à la maladie de Lyme?

Peu de maladies ont déchaîné autant de passions. Causes, diagnostic, traitement…Médecins et experts semblent avoir toutes les peines du monde ...

Est-il vrai que

La musique a des effets thérapeutiques sur les courgettes ?La semaine de quatre jours est bonne pour les enfants ?Le ...

Pourquoi nos organes sont-ils là où ils sont ?

Si notre tête est à la place de notre tête et nos bras à la place de nos bras, c'est ...

C'est vrai qu'abeilles et bourdons sont bons en maths ?

Il semblerait. Le zéro , correspondant au nombre d'éléments contenus dans un ensemble vide, est une notion mathématique abstraite, comprise ...

Faut-il un gros cerveau pour effectuer des calculs ?

Il suffirait de quatre neurones à l'abeille pour pouvoir se livrer à des calculs. Des chercheurs s'en sont rendu compte ...

Pourquoi a-t-on plus de facilité à additionner qu'à soustraire ?

A priori, le concept de soustraction n'est pas plus compliqué que celui d'addition. L'une et l'autre opération arithmétique sont également ...

Le BCG cache-t-il une panacée thérapeutique ?

C'est le plus vieux vaccin encore en usage dans le monde, mais il ne cesse de faire parler de lui. ...

Une arme contre le Covid-19 ?

Plusieurs observations donnent à penser que les malades du Covid-19 seraient moins exposés au risque de décéder s'ils sont vaccinés ...

Efficace contre le diabète de type 1 ?

L'effet le plus spectaculaire concerne le diabète de type 1. Plusieurs études ont suggéré que le BCG pouvait prévenir le ...

Contre le cancer du poumon ?

La prévention du cancer par le BCG avait été suspectée dès le début du siècle dernier. Jusqu'ici, cette hypothèse n'avait ...

Contre les maladies inflammatoires et auto-immunes ?

Des résultats très impressionnants ont aussi été obtenus sur deux maladies auto-immunes. À commencer par la sclérose en plaques, qui ...

Qui a fixé la semaine de sept jours ?

Personne en particulier : il s'agit d'un très vieil héritage, lointainement inspiré par la mécanique céleste.Ce sont les peuples de ...

Mais pourquoi trois couleurs primaires?

Parce que l'homme perçoit les couleurs avec trois types de cônes ! Ces photorécepteurs situés au niveau de la rétine ...

La musique, c'est vraiment sept notes ?

Au vrai, il s'agit d'un compromis entre de nombreuses contraintes nées de notre sensibilité biologique, de la nécessité d'écrire simplement ...

Quelle couleur au fond de la mer ?

À plus de 500 m sous la surface de l'océan, l'obscurité est telle que tout est gris, y compris les ...

En cas de pic de pollution…

Faut-il rester chez soi ?Éviter de faire du sport ?Quels modes de transport privilégier ?Les masques protègent-ils efficacement ? À ...

L'être humain est-il monogame ?

À l'instar des autres mammifères, les hommes ont plutôt intérêt à disséminer leurs gènes en multipliant les partenaires sexuelles, et ...

D'où vient la monogamie?

L’albatros, comme le cygne, est un amant fidèle. Pourquoi ? Éprouverait-il un amour plus profond que le coq de bruyère, ...

Existe-t-il plusieurs façons d'être en couple ?

On en dénombre quatre : Les monogames Particulièrement représentatifs : les campagnols des prairies. Une fois accouplés, il ne ...

Que se passe-t-il quand on souffle une bougie ?

Le cycle de combustion s'interrompt. La bougie fonctionne grâce à une réaction de combustion qui met en jeu trois éléments ...

Pourquoi une flamme n'est-elle pas sphérique ?

C'est la gravité qui explique la forme de la flamme, qui est une zone où se déroule une combustion (en ...

Les sangliers sont-ils devenus incontrôlables ?

La question se pose désormais effectivement et sérieusement. Champs dévastés, incursions en ville, voire risque de propagation de peste porcine… ...

La vitesse du son serait-elle la même sur d'autres planètes ?

Non, bien sûr. Car le son est une perturbation, une vibration de particules dont la diffusion dépend grandement du milieu ...

Quel est le son le plus fort du monde ?

Celui d'une fusée… ou d'un volcan, selon que l'on se restreint ou non aux sons issus de l'activité humaine. Le ...

Le gaspillage alimentaire

Jusqu'où c'est grave ?Le pire, c'est avant ou après l'assiette ?Qui gaspillele plus ? Un tiers de la nourriture produite ...

La peur de l'avion , ça s'explique ?

Pourquoi cette insomnie à la veille du départ ? Cette appréhension au moment de monter à bord de l'avion ? ...

Comment lutter contre l'aviophobie ?

Plusieurs méthodes existent. Petite revue de détail : 1. La réalité virtuelle propose de mener une “tranche de ...

Les chats reconnaissent-ils leur nom ?

Les chats savent bel et bien reconnaître leur nom ! Si vous en avez un à la maison, vous ne ...

Est-ce que la Terre perd ou prend du poids?

Elle perd du poids ! La fuite de particules au niveau de la haute atmosphère est bien plus importante, en ...

Un objet perd-il du poids quand il émet une odeur ?

Oui ! Un composé odorant est une molécule qui active nos neurones olfactifs à travers nos récepteurs. Pour être odorant, ...

Comment mesure-t-on la masse de la Terre ?

Il existe deux méthodes. La plus simple consiste à mesurer la pesanteur d'un objet à sa surface pour en déduire ...

C'est vrai que l'on maigrit chaque nuit ?

Le matin, la balance affiche effectivement 500 g à 1 kg de moins que le soir. Pour autant, il ne ...

Une plante est-elle sensible au fait qu'on la touche ?

Et comment ! Pire : elle n'aime pas ça ! Vous pouvez parler à vos plantes, leur faire écouter de ...

Finalement, les crustacés, ils souffrent ou pas ?

La décision prise par le gouvernement fédéral suisse en 2018 en aura probablement surpris plus d'un : les restaurateurs helvètes ...

Pour le cœur

Les produits laitiers représentent-ils un risque ?Plutôt un régime végétarien ?Plutôt un régime végétarien ? Riches en matières grasses et ...

Pourquoi en sait-on si peu sur Uranus et Neptune?

Cassini, Juno, Curiosity, Rosetta… Depuis l'aube du XXIe siècle, l'humanité s'est installée à demeure dans le Système solaire.Mars est continûment ...

D'où vient sa magnifique couleur bleue ?

La “grande tache sombre” de Neptune, pendant modeste de la “grande tache rouge” de Jupiter, est un anticyclone détecté par ...

L'humanité mange-t-elle comme il faut ?

Un comité international d'experts a défini ce que pourrait être un régime alimentaire à la fois sain nutritionnellement et respectueux ...

D'où viennent les yeux vairons ?

Cette différence de couleur entre les deux yeux - ou même au sein d'un même œil - est due à ...

Combien d'espèces disparaissent par an ?

Impossible de répondre à cette question, car on ne connaît pas toutes les espèces vivant sur Terre.Prenons les animaux. La ...

La ville est-elle vraiment un enfer pour la biodiversité?

Des poissons ou des souris capables de vivre au milieu des pires polluants. Des oiseaux qui ne craignent plus les ...

Est-il vrai que 60 % des animaux ont disparu ?

60 % des animaux sauvages ont-ils vraiment disparu depuis 1974, ainsi qu'on a pu l'entendre récemment ici et là ? ...

Comment les charognards peuvent manger des cadavres sans attraper d'intoxications alimentaires ?

L'exceptionnelle résistance des charognards aux bactéries, toxines et autres pathogènes portés par les cadavres a longtemps été un mystère. Les ...

Aller sur la Lune : un rêve pour tous dès 2025 ?

Pour tous, non, bien sûr. Mais peut-être pour certains... En tout cas, à défaut de se poser sur la Lune, ...

C'est vrai que le vin n'est pas un alcool comme les autres ?

C'est une affirmation que l'on entend souvent. Mais cette croyance a beau avoir la vie dure, que les choses soient ...

Les insectes génétiquement modifiés sont-ils dangereux ?

Avez-vous déjà entendu parler du projet Insect Allies ? Probablement pas. Il s'agit d'un programme initié fin 2016 par le ...

Qu'est-ce qui provoque les répliques après un tremblement de terre ?

C'est un peu comme un mur, fragilisé par des fissures, qui s'effondre d'une pression du doigt. Les tremblements de terre ...

Comment se fait-il que la voix vieillisse ?

C'est un fait : notre voix vieillit. Tout simplement parce qu'elle aussi se trouve sous l'influence de nos hormones, et ...

Les fake news, c'est surtout les jeunes ?

Il semblerait que ce soit plutôt le fait des seniors ! Selon une étude américaine, les personnes âgées relayent plus ...

Notre sang se modifie-t-il au fil des années ?

Oui. Une simple prise de sang suffirait même à connaître l'âge biologique de quelqu'un, et refléterait mieux son état de ...

Si l'homme n'était pas apparu sur Terre, quelle espèce la dominerait ?

Cela revient à se demander ce qu'il serait advenu si ce qu'il s'est passé à un moment donné de notre ...

Comment l'eau s'est-elle formée sur Terre ?

L'eau de la Terre ne se serait pas formée sur notre planète même, mais aurait été héritée d'autres corps du ...

Notre cerveau est-il stérile?

Dans les astrocytesOn a longtemps cru que notre cerveau, “roi des organes”, était jalousement gardé dans un coffre-fort biologique, à ...

C'est vrai que la baleine à bosse vient en aide à d'autres espèces ?

Des baleines à bosse qui volent au secours d'animaux marins pourchassés par des orques Non, ce n'est pas un scénario ...

Pourquoi les femmes enceintes ont souvent des nausées ?

Ce n'est effectivement pas une pathologie marginale, puisque 50 à 80 % des femmes enceintes connaissent des nausées et des ...

Une femme peut-elle se cloner spontanément ?

Chez les végétaux et certains animaux, la parthénogenèse, c'est-à-dire la multiplication d'un ovule non fécondé pour donner un embryon, permet ...

Lorsqu'elles sont ensemble, les femmes synchronisent-elles leurs cycles ?

C'est une croyance assez répandue : prenez plusieurs femmes entre la puberté et la ménopause, faites-les cohabiter sur une longue ...

L'air qui règne dans l'ISS est-il le même que sur notre planète ?

78 % d'azote, 21 % d'oxygène, 1 atmosphère : oui, l'air dans la Station spatiale internationale est bien similaire à ...

Ils sont plus ou moins souvent malades…

Les animaux ?Les médecins ?Les poissons ? De prime abord, on pourrait croire qu'ils tombent moins souvent malades que les ...

Face au réchauffement, pourrait-on refroidir la Terre ?

L'idée fait son chemin dans la communauté scientifique. Penchés au chevet du climat en surchauffe, certains chercheurs envisagent de recourir ...

Quand le froid s'installe…

Tout le corps reste à 37 °C ?C'est quoi la température “ressentie” ? Souvent, les extrémités corporelles - mains, pieds ...

Mais que sait-on des virus?

Bien sûr, ils sont à l'origine de redoutables épidémies, comme celle du Coronavirus, qui restera longtemps dans les mémoires.D'ailleurs, depuis ...

Comment les animaux choisissent-ils leur partenaire sexuel ?

Dans le règne animal, le choix d'un partenaire est rarement le fruit du hasard. Une morphologie attirante ou une parade ...

Combien pèsent les humains dans la totalité du vivant?

Mille fois moins que les bactéries ! Sur l'échelle de la pesée de la vie, le bilan est sans appel ...