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n°520 — 26 janvier 2017

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Au sommaire de La Recherche

n°520 — 26 janvier 2017

L’édito par Sophie Coisne

Une nouvelle ère pour sauver la planète ?

C’est à un passionnant débat à la charnière de la science et de la société que nous vous convions ce mois-ci. Un débat lié à notre responsabilité face au changement environnemental actuel. Nous avons...

entretien avec Philippe Menasché

Nous avions besoin de nouveaux traitements pour les insuffisants cardiaques ”

Pour réparer le coeur, de nouvelles stratégies apparaissent comme la greffe de cellules dérivées de cellules souches embryonnaires. Le chirurgien Philippe Menasché est un des pionniers de la thérapie...

courrier

ALZHEIMER DANS LE MONDE

Judes Poirier ( Judes Poirier, neurobiologiste Ces données épidémiologiques sont issues de l’étude de populations au Canada, en Angleterre et dans certaines régions des États-Unis. Plus précisément,...

LE CORPS ET L’ESPRIT

Frans de Waal affirme que Frans de Waal, éthologue La « théorie de l’esprit » désigne la capacité d’un individu à attribuer, à soi-même ou à autrui, un état mental. C’est l’objet notamment de la...

COMPTER LES ÉTOILES

Vous écrivez ( Philippe Pajot, journaliste Cent milliards est l’ordre de grandeur utilisé par tous les astronomes. On pourrait donner une fourchette entre 100 et 200 milliards. On trouve même parfois...

l’événement

Un dinosaure sort de l’ambre

Une queue de dinosaure couverte d’un plumage particulièrement bien conservé vient d’être découverte dans de l’ambre birman daté de 100 millions d’années. Un témoignage unique sur les énigmatiques...

L’ancêtre des oiseaux

En reconstituant l’évolution de la plume chez les dinosaures, les paléontologues décrivent également l’émergence des oiseaux. Car cette idée n’est désormais plus guère discutée : l’ancêtre des oiseaux...

actualités

EBOLA UN VACCIN TRÈS EFFICACE

L’Organisation mondiale de la santé a annoncé le succès incontestable d’un essai vaccinal de grande ampleur contre le virus Ebola qui s’est déroulé en Guinée en 2015 : sur plus de 5000 personnes...

PREMIER SPECTRE ÉLECTROMAGNÉTIQUE DE L’ANTIMATIÈRE

Les physiciens ont mesuré la différence entre deux niveaux d’énergie d’atomes d’antihydrogène. Ces derniers sont constitués d’un antiproton et d’un positron (antiélectron), particules qui sont les...

Le vide modifié par un champ magnétique

Le champ magnétique intense d’une étoile à neutrons, astre très dense, change les propriétés de la lumière qui se propage dans le vide, à proximité. En temps normal, la lumière se propage E dans le...

B>La fourmi des îles Fidji, reine de l’agriculture

Une espèce de fourmi des îles Fidji cultive des plantes qui lui assurent le gîte et le couvert. Un savoir-faire pour le moins ancestral, puisqu’il remonterait à environ trois millions d’années....

Un espoir pour les diabétiques de type 1

Un neurotransmetteur induit la régénération des cellules productrices d’insuline. Reste à confirmer chez l’homme cet effet observé chez la souris. a destruction par le système immunitaire L des...

Des poissons qui résistent à la pollution

Pour survivre dans des estuaires urbains pollués à des concentrations létales, certaines espèces de poissons, comme le choquemort, parviennent à s’adapter. Sila pollution est générale ment synonyme de...

actualités SOCIOLOGIE

Le déclin du rêve américain

Au pays où le self-made-man est roi, une nouvelle étude sociologique montre que les financements des études par les parents est un vecteur puissant de reproduction sociale. A ux États-Unis,...

actualités NEUROSCIENCES

Une mémoire cachée dans les synapses

En montrant qu’un signal cérébral lié à la rétention d’une information peut être déclenché artificiellement, une équipe américaine établit que l’activation neuronale n’est pas toujours indispensable à...

actualités ENVIRONNEMENT

« Les concentrations de méthane sont reparties à la hausse depuis 2007 »

Deux hypothèses expliquent l’augmentation de ce gaz à effet de serre dans l’atmosphère : l’une met en cause les micro-organismes des zones humides, l’autre, l’agriculture et la gestion des déchets. La...

actualités GÉOPHYSIQUE

Les mégaséismes, une affaire de géométrie

Les séismes les plus importants semblent se produire dans des régions du globe où les failles sont les plus régulières. Une découverte importante pour déterminer les zones à risque. Deux cent...

actualités ZOOLOGIE

Toile lumineuse

Les grottes de Waitomo, en Nouvelle-Zélande, abritent des vers luisants. Leur particularité ? Ces vers indigènes produisent une impressionnante galaxie lumineuse bleutée qui piège leurs proies. Ce ver...

actualités NANOTECHNOLOGIE

Des diamants pour faire la lumière sur les maladies mentales

Une technique fondée sur des nanoparticules de diamant fluorescentes a permis de suivre le transport de molécules au sein des neurones, ouvrant la voie à la recherche de nouveaux médicaments. Quel est...

actualités ASTRONOMIE

Tempêtes magnétiques d’envergure dans les années 990

L’examen de témoignages d’aurores polaires à basse latitude appuie l’hypothèse d’intenses orages magnétiques liés à l’activité solaire durant l’hiver 992-993. Un événement cosmique majeur se serait-il...

La chronique Mathématique

Partons sur les chemins auto-évitants

Partir un jour, sans retour ! Si ce refrain est à l’origine du succès d’un éphémère boys band des années 1990, il permet aussi de décrire parfaitement un bel objet mathématique : les chemins auto-...

dossier

La physique QUANTIQUE repense le réel

La théorie quantique est incroyablement précise. Ses prédictions ont toujours été vérifiées expérimentalement et elle a conduit à de nombreuses applications. Pourtant, les physiciens débattent...

Manifeste pour un nouveau réalisme quantique

Un point de vue novateur propose de concilier l’existence d’une réalité indépendante de l’observateur avec l’importance du contexte expérimental. Bien que l’efficacité de la mécanique quantique ne...

Une théorie en quête de sens

Tout concept nécessite d’être relié à l’expérience que l’on fait du monde qui nous entoure. C’est le rôle de l’interprétation, qui fait débat en physique quantique. Repères Une interprétation établit...

fondamentaux

Le mystérieux sexe des fleurs

En identifiant le mécanisme génétique qui détermine le sexe des fleurs du melon et du concombre, Abdelhafid Bendahmane et son équipe ouvrent de nouvelles perspectives d’amélioration des plantes. De...

« Nous avons mis la main sur quelque chose d’unique »

Sonia Harmand, paléoanthropologue, et son équipe ont mis au jour, au Kenya, des outils datant de 3,3 millions d’années. Avant même l’apparition du genre humain ! La Recherche Vous avez découvert un...

Les diodes bleues travaillent leur souplesse

Des LED qui soient à la fois souples et qui émettent une intense lumière bleue et verte, c’est possible grâce à des milliers de nanofils. La quête de diodes électroluminescentes (LED) qui émettent de...

Abeilles en danger, le café menacé

Les abeilles sauvages Repères Les abeilles Apis dorsata, principales pollinisatrices des plants de café, construisent leurs nids dans les mêmes arbres d’une année sur l’autre. Leur choix est dicté par...

Cancer : les cellules sous pression

La croissance d’une tumeur comprime les cellules saines adjacentes et peut les rendre cancéreuses. Ce mécanisme met en jeu une protéine connue en embryologie. Une pression physique peut changer la...

La ß-caténine, molécule de l’évolution

La ß-caténine, une protéine sensible à la pression mécanique, est impliquée dans l’évolution des organismes complexes comme les vertébrés. Sous l’effet d’une pression mécanique, des protéines peuvent...

histoire des sciences

L’océan, un abîme insondable

Au XIXe siècle, la mesure des profondeurs océaniques se développe sous l’impulsion de la télégraphie sous-marine. Pour la première fois, les abysses de l’Atlantique sont atteints par une sonde....

idées

Une étape dans l’histoire de la Terre ou de l’humanité ?

Notre planète connaît depuis environ 100 000 ans de profonds bouleversements. Toutefois, cette période marquée par l’action humaine n’a pas les caractéristiques d’une nouvelle ère géologique. Environ...

Les preuves justifiant une nouvelle période géologique ne manquent pas

L’homme se considère en général comme l’espèce dominante sur Terre. Cette réflexion sous-estime le rôle des autres organismes de notre planète. Sans l’activité constante des microbes, par exemple, le...

Le prix de l’onction géologique

En ouvrant une nouvelle époque géologique nommée Anthropocène, on risque d’officialiser une vision dépolitisée de la crise environnementale. Avec ou sans la majuscule donnée aux époques géologiques,...

livres

La Beauté dans le cerveau

Alors qu’il arpente le Louvre, le neurobiologiste Jean-Pierre Changeux, féru d’art et collectionneur invétéré, est témoin d’une scène stupéfiante. Un visiteur fond en larmes devant la Vénus de Milo,...

PALÉONTOLOGIE

Neandertal, mon frère En se rencontrant, Neandertal et Sapiens ont certes échangé leur culture, mais aussi leurs gènes, comme l’illustre l’identification, en 2013, du premier os appartenant à un métis...

Évolution, la théorie en images

Véritable hommage aux initiateurs de la théorie de l’évolution par la sélection naturelle que sont Charles Darwin et Alfred Wallace, cet ouvrage est un très beau livre de photographies signées de...

Debating Darwin

Qui était Charles Darwin? Sa théorie de l’évolution est au fondement de la biologie moderne. Sa vie est connue dans les moindres détails. Ses ouvrages, ses carnets de travail et sa correspondance sont...

CONFÉRENCES

Le 2 février, 17 h 30 La villa romaine de la Grande Chaberte En 2013, l’archéologue Bastien Lemaire dirige les fouilles d’une villa romaine à La Garde, dans le Var. Il décrit les découvertes qui...

Demain, les robots ?

Pour sa huitième édition, le festival Science et manga s’intéresse aux robots et à la place qu’ils pourraient prendre dans notre société à l’avenir. Une exposition présente des robots actuels, prêtés...

EXPOSITIONS

Jusqu’au 5 mars Plus vrai que nature Depuis des siècles, les muséums rassemblent et conservent des collections d’animaux naturalisés destinées aux études scientifiques, à l’éducation et aux...

D’où vient le vent ?

Simple brise ou tornade, le vent peut aussi bien être rafraîchissant que destructeur. Qu’importe sa force, il s’agit d’un même phénomène : un déplacement de l’air qui compose notre atmosphère. Mais...